www.5856.com加莱海战介绍

英国舰队VS西班牙“无敌舰队”

16世纪,封建的军事殖民帝国西班牙在西半球不可一世,因为它拥有一支庞大的海上舰队。依靠这支舰队,西班牙垄断了许多地区的贸易,其殖民势力范围遍及欧、美、非、亚四大洲,成为名副其实的“日不落”帝国。16世纪中叶,英国通过圈地运动、血腥立法、海外掠夺,把海外贸易与赤裸裸的海盗行为结合在一起。英国的扩张,必然同西班牙发生矛盾。

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英国的海上抢劫以及对美洲的掠夺行为严重地威胁着西班牙对殖民地的垄断地位,引起了西班牙国王腓力二世的仇视。起先腓力二世不想诉诸武力,他勾结英国天主教势力,企图把信奉天主教的苏格兰女王玛丽扶上英国王位。为此,他在英国组织了颠覆活动。玛丽早在1568年就因苏格兰政变而逃到英国,被伊丽莎白所囚禁。当英国的天主教徒在西班牙的怂恿下谋刺伊丽莎白而另立玛丽时,伊丽莎白乘机处死了玛丽。腓力二世谋杀不成,就决心用武力征服英国。

当时,英国的海上实力并不强大,难以与西班牙海上舰队相匹敌,只能靠海盗头子德雷克、豪金斯和雷利等人组织的海盗集团在海上袭击、拦劫西班牙运载金银的船只,进行海盗活动。而腓力二世却拥有一支庞大的舰队,被称为“无敌舰队”,舰队包括130多艘船舰,船员和水手数千人,舰上还装备有先进的武器。

1588年5月末,西班牙“无敌舰队”从里斯本扬帆出航,远征英国。此时“无敌舰队”共有舰船134艘,船员和水手8000多人,摇桨奴隶2000多人,船上满载21000名步兵。显然,腓力二世是要利用西班牙步兵的优势,用传统战法,冲撞敌舰,在强行登舰后进行肉搏,然后夺取英国船只,经英吉利海峡直捣伦敦。

英国方面作了迎击准备,由霍华德勋爵任统帅,德雷克任副帅。英军共有100多艘战舰,载有作战人员9000多人,全是船员和水手,没有步兵。英国的战舰性能虽不如西班牙,但由豪金斯作了改进,船体小、速度快、机动性强,而且火炮数量多、射程远。这种战舰既可以躲开西班牙射程不远的重型炮弹的轰击,又可以在远距离对敌舰开炮,以火炮优势制胜。

加莱海战8月6日,“无敌舰队”到达法国加莱,试图与驻佛兰德尔的西军取得联系,由于后者未能及时到达,会师计划落空,后面又有英舰尾随,只得继续前进。第二天夜间,云雾重重,海面刮起强劲的东风,西班牙船员都已进入梦乡。英国人把6艘旧船点燃,船内装满易燃物品,船身涂满柏油,6条火龙顺风而下,向西班牙舰队急驰而去。顿时火海一片,烈焰熊熊,“无敌舰队”一片混乱,有的相撞沉没,许多船只烧毁。

8月,两军在加莱东北海上进行了会战。西班牙的战舰高耸在水面上,外形壮观,但运转不灵,虽然人数和吨位占优势,却成为英国战舰集中炮火轰击的明显目标。英国战舰行动轻快,在远距离放炮,炮火又猛又狠,打得“无敌舰队”许多舰只纷纷中弹起火。西班牙开炮向英舰射击,却不能命中英舰,英国舰只尽可能避免进入西班牙火炮射程之内,在远处灵活闪避,活动自如。这种远距离炮战使西班牙舰队的步兵和重炮不能充分发挥作用。

激烈的炮战持续了一整天,直到双方弹药用尽,轰击才告终止。“无敌舰队”被打得七零八落,两只分舰队的旗舰中弹、撞伤,一个分舰队司令被俘。剩下的西班牙舰只乘着风势向北逃窜,准备绕过苏格兰、爱尔兰回国。www.gs5000.cn

狼狈逃窜的西班牙舰队弹尽粮绝,疾病流行,更倒霉的是在海上接连遇到两次大风暴,不少士兵、船员被风浪冲到爱尔兰西海岸,被英军杀死。到1588年10月,“无敌舰队”仅剩43艘残破船只返回西班牙,以近乎全军覆没的结局惨败。而英舰阵亡海员水手只有百人左右。

英西加莱海战表明,舰船的机动灵活和火炮优势取代了以往海战的短兵相接、强行登船的肉搏战,海上战争从此呈现出一种全新的格局。

这次海战实质上是后起的殖民主义英国与老牌的、封建主义西班牙之间的一场决战。英国在海上大获全胜,击败了最强大的对手,从西班牙手中夺取了海上霸权,从此取得霸主地位。西班牙则因“无敌舰队”的覆没而一蹶不振,从此衰落下去。

由于英国取得了海上霸主地位,使其本来就很强的侵略野心更加膨胀起来。16世纪末,英国几次派舰队去侵略西印度群岛。接着,英国又开始组织向北美的殖民活动。1607年,三艘英国船航行到北美,在今天的弗吉尼亚沿海建立了詹姆斯顿殖民地,这是英国在北美的第一个永久性的殖民地。

英国殖民者巧取豪夺,蚕食印第安人的土地,在北美的大西洋沿岸逐步拓殖,不久又开始从非洲掠卖黑人到北美,在这里靠奴隶劳动榨取财富。从黑人奴隶的贩卖中,英国也攫取了巨额的血腥利润。16世纪后半期,英国国势空前强盛,经济走向繁荣,伦敦成为了国际贸易和信贷的中心。1500年,伦敦大约有5万人口,过了一个世纪,它的人口就增加到原来的五倍左右,而且还在继续增长。然而这种繁荣是建立在本国劳动人民和殖民地人民的血泪基础上的。

英国称霸海洋,巩固了国际贸易要道的地位,促进了海外贸易的发展。各种专卖公司把他们的活动扩展到世界各地,远到俄罗斯、土耳其、印度和美洲。与此同时,它们还从外国引进了许多先进技术和人才。如从尼德兰引进呢绒生产新技术、新品种近10项,呢绒生产人才4678人;从荷兰引进棉纺织技术和人才;从德国、意大利引进冶炼技术和人才等,从法国引进麻织业、高级丝织业、玻璃制造业等方面的技术10多项,专门人才4万多人。这就使得英国资产阶级力量不断增强。然而,受其殖民统治和剥削的许多封建主义国家则更加贫困落后。正是在这个时期,中国和其它许多封建国家,生产力水平与英国等西欧殖民主义国家开始拉开了距离。

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